肥満でも糖尿病やメタボを予防:特定酵素の働きを抑制

肥満でも糖尿病やメタボリック症候群になりにくくなる仕組みを、筑波大大学院の島野仁准教授らの研究グループがマウスの実験で突き止めた。一日付の米医学誌ネイチャーメディシン(電子版)で発表した。太ったまま生活習慣病が治る医薬品の開発につながる可能性もあるという。

肥満について

糖尿病では、膵臓が分泌するインスリンが不足したりして細胞が血液中のブドウ糖を取り込まなくなる。肥満状態だと、インスリンの効きが低くなる「インスリン抵抗性」を示すとされる。
研究グループは、体内で糖から脂肪が作られる途中で、脂肪酸の質を変化させる特定の酵素に着目。その働きを抑えることで、肥満のままインスリン抵抗性を改善することに成功した。

研究グループは、この酵素がないマウスを太らせてインスリンを投与したところ、普通のマウスと変わらない血糖値の降下率を示した。糖尿病になりやすい体質のマウスや既に太っているマウスでも、この酵素の働きの抑制により同様の効果が得られたという。

島野准教授は「メタボリック症候群の中心病態であるインスリン抵抗性の改善に、脂肪の質が影響していると言える」と話している。(東京新聞)

糖尿病について
膵臓から分泌されるインスリンというホルモンが不足したり、インスリンの作用が低下する病気です。インスリンには、血液中のブドウ糖を細胞に取り込み、エネルギー源として筋肉に蓄えたり、脂肪として長期的に貯蔵するのを促進するはたらきがあります。

インスリンの作用が低下すると、血液中のブドウ糖が細胞で利用されないため、血液中の濃度が上昇し(血糖値が上がり)、尿中にも糖が混じるようになります。

糖尿病が進行すると、細小血管がおかされ、糖尿病網膜症、糖尿病腎症、糖尿病神経障害などの合併症が現れます。また、メタボリック症候群と呼ばれる病態に加え、禁煙などの危険因子が重なると、動脈硬化を基盤とした大血管障害を合併し、脳梗塞や心筋梗塞などを引き起こします。

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